2016年04月27日(水)

専業主婦業のかたわら続けた英語の学習がやがて留学へ

★専業主婦業のかたわら続けた英語の学習。そして出会ったトーストマスターズクラブ。やがて塾講師への道が拓け、その道は留学へとつながりました…

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今から15年ほど前に夫の転勤で大都市から人口30万人の地方都市に引っ越しました。引っ越した先でも好きな英語の勉強を続けたいと、イギリスの大学院のTESOLの通信教育を受講しながら英会話クラスに通っていました。

もっと熱心に英語を勉強する仲間がほしいと思っていた時に、同じクラスの友人にトーストマスターズクラブに誘われました。

日本人会員が大半のクラブであるにもかかわらず、3時間の例会がすべて英語で行われることに驚きました。しかし例会を包み込む好意的な雰囲気と会員の皆さまの熱意に惹かれて入会しました。

トーストマスターズの例会では毎回何かの役を割り当てられます。仲間のスピーチの時間をストップウォッチで計時するTimer, 良い言い回しの共有、さらに良い言い回しや文法の提案を行うGrammarian, 即興スピーチセッションの司会を行うTable Topics Masterなどの役から経験に応じて役を割り当ててもらいます。

また定期的にスピーチのテキストに基づいて自宅で用意したスピーチを発表するチャンスが回ってきます。英語でまとまった時間のスピーチをしたことがなかったので、初めのうちはスピーチを書いたり、暗記して練習したりと準備に追われて大変でした。しかしMentor(指導役)が頻繁に連絡をくれてスピーチのトピックも一緒に考えてくれるなどのお陰で大変だった割り当ても「次は何かな?」と次第に楽しみになってきました。

私はGeneral Evaluation(総合論評)という役が一番好きでした。この役は例会全体に対して、良かった点を皆と共有し、次回の例会までに何を改善するかを提案します。例会の後半で行われるこの役がうまくいくと会員のモチベーションが一気に高まります。

さて、トーストマスターズでの学習して並行して進めていた3年間の大学院の通信教育は大変な時期もありましたが、トーストマスターズクラブの仲間がそれぞれに頑張っている姿に強く励まされて、修了することができました。

ちょうどその頃、友人の紹介で塾の英語講師の仕事をすることになりました。15年も専業主婦でしたが、あまりおどおどすることなく生徒の前で話しをすることができたのは、毎月のトーストマスターズでの活動のお陰でした。

中高生対象の塾でしたが、4年前から小学生クラスも開設されそちらも担当することになりました。中高生と同じ授業をすると小学生は退屈するので授業の組み立てに悩みました。

ふと、TESOL for childrenを勉強しようと思い立ち、カナダ バンクーバーのビジネスカレッジに短期留学をしました。
ここでは、親子ほどの年齢差のある生徒と一緒に勉強し、毎週プレゼンテーションを行う課題がありました。20代の生徒は
週末は観光を楽しみながら、実に堂々とプレゼンをしました。日本人の私は週末も自宅学習、入念に準備をしてやっとの思いでプレゼンをしましたが、その甲斐もあり成績は98%でクラスで一番でした。もちろんトーストマスターズで培った経験が私を支えてくれたことは言うまでもありません。

帰国して、小学生クラスの授業が楽しくできるようになり、生徒数も増えていきました。

トーストマスターズクラブに入会していつのまにか13年になります。

私には英語を上達して成し遂げたい明確な夢や目標があるわけではありません。ただ、大好きな英語の学習を続けていきたいだけです。トーストマスターズの活動と熱意あるメンバーとの交流が励みとなって、ささやかながら英語に携わってくることができました。それがこんなに人生の幅を拡げることになるとは思っても見ませんでした。

「次は何かな?」

2016/04/27 14:57 | トーストマスターズに入会してよかった! | コメント(0) | トラックバック(0)

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