2016年04月12日(火)

トーストマスターズのスキルと経験を活かし科学者として未踏の領域に挑む

今回は実名です。今期ディストリクト76(日本支部)のクラブ担当ディレクターとして活躍中の北村恭子さんの経験談です。北村さんは工学分野では日本では珍しい女性研究者です。この度、平成28年度科学技術分野の文部科学大臣表彰を受賞されました。

研究者として最先端に位置し未踏の領域に挑む傍ら日本のトーストマスターズのクラブサポートおよびマーケティング統括として、これまで挑戦したことのなかった新しい手法を考案しトーストマスターズの普及に尽力されています。
 

北村さんのトーストマスターでの学びは研究者としての夢の実現にどのように貢献したのでしょうか?

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「世界中を飛び回ってみたい!」

幼いころから、そう夢を描いてきた私にとって、研究者という道を行くことは、科学という真理を追い求め、その意味において何の境目も国境もない道のりです。

 トーストマスターズクラブの門を叩いたのは、2005年の4月。まだ大学4年生になったばかりのことでした。1年生の時にお世話になった教授の先生が、転居された先に「トーストマスターズクラブを作ろうとしている」というお話を伺ったのがきっかけでした。先生には、「あなたにピッタリのクラブだから是非見学に行くと良いですよ」と言われ、その門を叩きました。そこにあったのは、色んな世代の方々が、人前に立ち、英語でスピーチをしている光景でした。幼いころからずっと英語が上手くなりたいと思ってきた私にとって、とても刺激的な時間でした。
 

 クラブに入会すると、相互学習という魅力に取りつかれました。誰もがお互いを尊敬し、協力して会を運営して、一人一人がお互いの成長のために支え合って高め合っていて、何より皆さんが笑顔で学べる環境に心を奪われました。


トーストマスターズでの効果を実感したのは、程なくして、クラブ会長を任されるようになった時のことです。時を同じくして、私は自身の研究者としての道を切り拓くため、指導の先生にある女性研究者賞に推薦をお願いしていました。あらゆる分野の博士課程の女子学生を対象としている中、「工学分野の女性は珍しい」という理由で、面接選考の4名に残っていました。「たくさん論文があるわけでもなく、業績では見劣りするだろう、でも、この賞をもらえれば、きっと次の道が拓けるかもしれない・・・」と、文系も理系も多種多様な審査委員の先生方の前で、10分間、自分自身の研究内容を説明しました。


それまでにトーストマスターズで、何度も科学を題材にしては、会員の皆さんに「今日のは難しかったわ~」とか「今日のは分かった、子どもに教えてあげるね!」と言った反応をもらっていたので、トーストマスターズの皆さんの前で説明することを想像して、出来るだけ、審査委員の先生方の潜在知識に働きかけるように、プレゼンテーションをしました。審査委員の後日談によると、面接対象者の中で最下位だったのを牛蒡抜きし、圧倒的多数の票を獲得しての受賞となったそうです。


次にこの効果を実感したのは、就職面接の時です。最終選考の面接は、当時の大学の総長と1対1、英語で行うものでした。圧倒的な存在感のある総長を机一つで向かい合わせとなり、10分間、次から次へと「この漢字を見て何を想像しますか?」や「あなたの人生哲学は?」など想定外の質問がなされます。ここで役立ったのは、Table Topicsでの訓練でした。想定外の質問にも頭が真っ白とならずに、冷静に、その時に頭に浮かぶ出来る範囲の語彙を使って、論理的に。。。これも後日談を聞くと、最終選考のギリギリのところにいた私を総長先生が採用しようと言ってくださったそうです。


このように、自分の人生を築いていく上で、トーストマスターズで学んだことが活きている私にとって、最近またトーストマスターズでの学びを実感しています。今、私は5人の学生を研究室に抱える若手PI(研究室主催者:principal investigator)となりました。


この一年で経験したことは、いかに自分の研究を効果的に伝え、予算を獲得し、そして、学生さんたちのモチベーションを維持しながら、研究を遂行するか、ということです。これは、まさに、トーストマスターズで学んだリーダーシップの経験が活きる機会となっています。


ディストリクト役員という役職にもあずかり、マーケティングという、ただ研究者をしていては考えることのないようなことも、考えてやってみる機会をいただき、それが実生活に還元されています。


「世界中を飛び回ってみたい!」


という幼いころからの夢も、今、私は、研究者としてもトーストマスターズとしても世界中と繋がっています。


この度、平成28年度文部科学大臣表彰若手科学者賞の栄誉にあずかり、いつもたくさんの経験と学び、そして楽しみを享受させてくれるトーストマスターズの皆さんに感謝の気持ちでいっぱいです。

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北村さんが受賞された平成28年度科学技術分野の文部科学大臣表彰はこちらにあります。おめでとうございます。
http://www.mext.go.jp/b_menu/houdou/28/04/1369460.htm

2016/04/12 14:48 | トーストマスターズに入会してよかった! | コメント(0) | トラックバック(0)

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